Le 31 mars 2020, Alyssa Clark, 27 ans, de Panama City, en Floride, a couru un marathon. Elle en a couru un le lendemain, le lendemain et le lendemain. Pendant 95 jours consécutifs. Elle a dépassé le record officiel … et a continué – jusqu’à ce qu’elle soit abattue par, très probablement, la chose même qui a lancé sa séquence: le coronavirus.

Au moment de ces premiers pas, Clark vivait à Naples, en Italie, où son mari, Codi, a été affecté à l’US Navy. Le couple vivait dans une petite maison dans les montagnes à l’extérieur de Naples, qui se trouve sur la côte ouest de l’Italie, à environ 130 miles au sud de Rome.

Clark, qui se considère avant tout comme une coureuse de montagne, a fait démarrer son trail à domicile dans le sud du Vermont. C’était une famille aventureuse. Chaque mois de septembre, Clark et sa mère courraient les 20 milles inférieurs du Long Trail du Vermont près de chez elle à Bennington jusqu’au Williams College de Williamstown, Massachusetts, où Clark allait à l’école.

Depuis ces premiers jours, Clark a marqué des résultats impressionnants, notamment en terminant à la troisième place du Hurt 100 d’Hawaï et du 100K du Vermont en 2018. Elle a eu moins de chance en 2019, passant de deux des ultras les plus durs au monde – le Dragon’s Back Race du Royaume-Uni et L’épopée italienne 330K Tor des Géants.

Clark est un observateur passionné, cependant, et a appris de ces leçons – et 2020 allait, espérait-elle, être différente. Elle s’était entraînée durement, entraînée par Shawn Bearden, animateur du podcast Science of Ultra. Sur son calendrier, un certain nombre des meilleures courses du Ultra-Trail World Tour, notamment le Lavaredo Ultra Trail italien et les 100 Miles d’Istrie en Croatie.

Puis, la pandémie est arrivée – et Clark a expérimenté sa propre version d’une histoire que la plupart des coureurs connaissent bien. «J’ai commencé à me demander», a-t-elle dit, «comment vais-je utiliser cette forme physique?»

Puis, la pandémie est arrivée – et Clark a expérimenté sa propre version d’une histoire que la plupart des coureurs connaissent bien. « J’ai commencé à me demander », dit-elle, «  » Comment vais-je utiliser cette forme physique? «  »

L’Italie, frappée tôt et durement par le coronavirus, a commencé à fermer – et rapidement. «Un jour, nous avons été autorisés à voyager librement, puis nous avons été limités à nos propres régions, puis nous avons été limités à nos maisons», dit-elle. « Ce fut une chute rapide. »

Enfermée – littéralement – Clark se demandait quel genre d’aventure elle pouvait créer, sans se mettre en danger ni mettre en danger les autres. «Je savais que je devais canaliser mon énergie et aussi faire face à l’anxiété de ne pas pouvoir aller nulle part.» Regardant un tapis roulant dans sa maison, elle avait sa réponse: un marathon par jour, jusqu’à la fin de l’isolement le 15 avrile.

C’était le 30 marse. Elle a ajouté quelques règles pour elle-même: jours consécutifs, se terminant avant minuit, heure de l’Italie. Relever un grand défi physique pendant une pandémie a également soulevé un problème éthique. «L’une des promesses que je me suis faite», dit Clark, «est que si je commence à compromettre la santé et la sécurité de moi-même ou des autres, je dois arrêter.» Ses directives personnelles reconnaissaient l’objectif social de ne pas ajouter de stress à des ressources médicales déjà au maximum.

La séquence commence

Le lendemain matin, elle a couru son premier marathon.

Quelques semaines plus tard, le verrouillage a été prolongé jusqu’au 2 maind. « Je me suis dit: » Il est temps de boucler la ceinture! «  » Clark a continué à courir. Plus tard, le verrouillage a été prolongé d’une semaine, jusqu’au 9 maie. Et ainsi, elle est allée.

Quelque part autour de deux douzaines de marathons, Clark a commencé à viser le record du marathon féminin consécutif, détenu par la Britannique Alice Birch, qui était de 60.

Quelque part autour de deux douzaines de marathons, Clark a commencé à viser le record du marathon féminin consécutif, détenu par la Britannique Alice Birch, qui était de 60.

Le 10 maie, verrouillé, Clark se dirigea vers les chemins de terre et les sentiers autour de Naples. «C’était libérateur. J’ai finalement pu fuir le tapis roulant ou la boucle de 2 milles que je faisais sur la base navale américaine », dit-elle. Mais ce n’était pas tout bon. Une tempête de vent a éclaté, soufflant de la poussière d’Afrique dans tout le sud de l’Italie. Les températures ont augmenté dans les années 80 et 90. «C’était brutalement difficile», dit Clark, «j’avais l’impression de respirer à travers une étamine.»

Ensuite, est venu un défi qui avait été dans les prévisions un peu plus longtemps – un déménagement pour le couple à Panama City, en Floride. Pour continuer sa séquence, Clark a débuté le 27 mai avec un dernier marathon sur les routes et les sentiers autour de Naples. À 9 h 30 ce soir-là, elle et son mari étaient à la base de l’US Air Force à Ramstein, en Allemagne. Clark savait que tout devait se mettre en place.

« Avec les militaires, si vous vous trompez, ils ne sont pas très gentils à ce sujet, comme ils devraient l’être. » Après une heure de sommeil dans un hôtel, Clark s’est réveillé à 12 h 45 pour cocher un autre 26,2. Elle a fait des boucles dans les quartiers autour de l’énorme base vallonnée, à la recherche de zones bien éclairées. Clark s’est retrouvé sur la piste d’atterrissage de la base. «C’était fou», dit-elle en riant. «Ce fut l’un des marathons les plus difficiles que j’ai faits. Je ne l’oublierai jamais. C’était tellement bizarre. Je ne savais pas si je devais rire ou pleurer, mais ça a été fait. « 

Quelques heures plus tard, le couple était sur un vol pour Norfolk, en Virginie – où elle a couru un autre marathon – cette fois, à 8 heures, heure de la côte Est. Charleston, en Caroline du Sud, était la prochaine étape, avec deux marathons. À la fin de ses voyages, Clark avait couru six marathons dans trois pays et trois États américains.

C’est à Charleston que Clark l’a officialisé, marquant le marathon numéro 61 le 30 mai. Runner’s World a écrit un article, et quelques lecteurs astucieux ont commenté qu’une femme nommée Annete Fredskov avait couru un incroyable 366 marathons consécutifs. Le dossier, cependant, n’a jamais été vérifié et reste non officiel. Pourtant, Clark est rapide pour s’assurer que Fredskov obtient du crédit. «J’ai été complètement époustouflée quand j’en ai entendu parler», dit-elle à propos du dossier. « Il est important pour moi que nous reconnaissions ses efforts. »

Le numéro magique

Pourtant, Clark a continué à courir. Et, à chaque succès, elle faisait avancer les poteaux de but. Maintenant, le nombre magique était de 100. Installé à Panama City, en Floride, tout semblait bien se passer, malgré les températures estivales brutales de l’État du Soleil.

Ensuite, Clark a commencé à tomber malade. «Je traînais», dit-elle. Clark avait l’impression de perdre une bataille. «J’avais l’impression que chaque marathon que j’ai couru me prenait un peu d’âme», dit-elle, soulignant: «Normalement, j’aime courir. Je suis comme un chien. Je vois quelqu’un courir et je veux être avec lui! »

Clark savait qu’elle était malade et elle soupçonnait un coronavirus. «J’ai commencé à me sentir étourdi en courant et mes sens étaient engourdis. Je n’aimais pas ça. Je terminerais chaque marathon, puis j’aurais des problèmes pour manger », dit-elle. «Il était difficile de goûter les aliments. Je rentrais à la maison, je prenais une douche et je m’endormais immédiatement. » Avec la perte d’appétit, des fièvres intermittentes sont venues. Fin juin, tout ce qu’elle voulait, c’était se reposer à l’intérieur.

Puis, le 1er juilletst, elle toussait beaucoup et sa poitrine lui faisait mal. La fièvre n’a pas faibli. Au mile 8 pendant son marathon quotidien, elle a appelé son mari, qui s’inquiétait maintenant que Clark ne cause des dommages permanents. En peu de temps, les deux étaient dans un hôpital local. Là, Clark a reçu une injection de stéroïdes pour aider ses poumons. Son médecin lui a dit, en contournant l’évidence: «Vous avez un virus des voies respiratoires supérieures.» Son diagnostic était clair, sinon déclaré. Clark a été informé que seuls les résidents des maisons de soins infirmiers et les patients admis seraient testés pour le coronavirus. « Cela ne m’a pas laissé beaucoup confiance dans le système médical », confesse-t-elle. « S’ils ne me testent pas », souligne-t-elle, « je ne suis pas un autre numéro. »

Clark a cessé de courir après 95 marathons consécutifs. «J’avais atteint le point où je pouvais être un véritable fardeau pour le système médical.» Elle était sur le point de violer l’un de ses principes de départ.

Clark a cessé de courir après 95 marathons consécutifs. «J’avais atteint le point où je pouvais être un véritable fardeau pour le système médical.» Elle était sur le point de violer l’un de ses principes de départ.

Concernant la fin de la séquence, elle reste philosophique, voire optimiste. «Mon objectif est de m’impliquer dans la communauté de la course à pied aussi longtemps que possible», dit-elle. «Le mettre en péril pour un nombre arbitraire n’en valait pas la peine. Bien sûr, j’étais triste. Mes amis avaient organisé une fête. Mais comment pourrais-je être déçu du résultat? Quand j’ai commencé, je pensais que j’allais en faire 30! »

Clark attribue sa constance à l’aider à atteindre, puis à dépasser son objectif. «Je courais de 80 à 100 milles par semaine, pendant des années», note-t-elle. « La formation est la clé. » Ses routines ont continué pendant l’odyssée de trois mois. « Chaque soir, je mettais mes vêtements et préparais mon sac. »

Clark a soumis une proposition initiale à Guinness World Records et attend une réponse dans les deux prochaines semaines. À partir de là, il lui sera demandé de soumettre ses données et informations connexes.

Traversée, Clark dit qu’elle s’est surprise. «La course était ce que je faisais. C’était le boulot du jour. Chaque jour, il ne faisait aucun doute pour moi que j’allais courir un marathon. Si vous vous fixez un objectif, il n’y a pas de sortie. C’est juste est. « 

Clark dit qu’elle s’est surprise. «La course était ce que je faisais. C’était le boulot du jour. Chaque jour, il ne faisait aucun doute pour moi que j’allais courir un marathon. Si vous vous fixez un objectif, il n’y a pas de sortie. C’est juste est. « 

La réaction du public a également pris Clark au dépourvu. «Cela m’a surpris de voir à quel point cela semble signifier pour les autres», admet-elle. «Cela m’a vraiment époustouflé – cela semble avoir beaucoup de sens pour les gens. C’est tellement humiliant. « 

Et après? En ce moment, Clark a fait des courses et des marches plus courtes. «Rien de grand et de dur», dit-elle. Elle découvre les sentiers locaux. Et oui, il y a déjà un nouvel objectif. «La semaine prochaine, je vais commencer à suivre une formation plus structurée», dit-elle. Le projet? La première édition d’une nouvelle course sur piste dans son état d’adoption, nommée Across Florida. La distance? 200 milles.

Voir l’article de VTT original sur Singletracks