Les athlètes passionnés et les guerriers du week-end dans tous les créneaux granulaires de la culture cycliste posent la même question importante en ce moment. « Comment pouvons-nous rendre ce sport étonnant plus accueillant pour les gens qui ne sont pas bien représentés, au cas où ils voudraient l’essayer?«Le meilleur endroit pour chercher des réponses à cette question complexe est d’écouter et d’apprendre des cyclistes qui appartiennent à différents groupes sous-représentés. Comment sont-ils entrés dans le sport? Qu’est-ce qui aurait rendu l’expérience plus accueillante? Y avait-il quelque chose à propos de faire du vélo ou de la course qui était particulièrement difficile, rebutant ou offensant pour eux, en fonction de leur identité?

J’ai récemment posé des questions à mon ami Miles Crumley, et il a eu la gentillesse de partager son point de vue en tant que coureur cycliste noir et gay. Crumley vit à Portland, en Oregon, où la scène du cyclocross et de la route est aussi riche que les scènes locales de la bière et du café, et la communauté du vélo de montagne continue de croître de façon exponentielle.

Crumley a déménagé sur la côte ouest d’Atlanta, en Géorgie, et s’est lancé dans la course de vélo tout en fréquentant l’université de Portland State University. Plus tard, il a accepté le rôle de directeur de la Northwest Collegiate Cycling Conference et a maintenu la conférence pendant dix ans exactement avant de donner le relais ce printemps. Pour Crumley, le rôle du cyclisme collégial, et de tout organisme organisé pour les événements de vélo d’ailleurs, est de créer des moyens pour que les gens aiment faire du vélo ensemble. Il a donné d’innombrables heures et une énergie indivise pour s’assurer que cela se produise. Tout au long de son mandat en tant que directeur de conférence, il a travaillé avec succès pour étendre le champ universitaire féminin à un nombre record de compétiteurs et a créé la première course collégiale pour les athlètes de cyclisme à main. Il a fait tout ce travail tout en subissant toutes les formes de préjugés et de discrimination de la part des parents, des organisateurs et des officiels de course.

Cet entretien avec Crumley était initialement axé, en partie, sur ce que la NICA et l’USACycling pourraient faire pour mieux faciliter un parcours sans faille à travers le sport pour les coureurs et les coureurs dans leurs rangs. Il a beaucoup d’idées fantastiques sur les moyens de garder les coureurs dans le sport une fois qu’ils ont rejoint le club, et sur la façon d’ajouter des événements non compétitifs et à faible barrière qui attireront des foules nouvelles et diversifiées de passionnés de deux-roues. Alors que nous espérons revenir sur le sujet de la coopération entre les organes directeurs du cyclisme pour développer le sport, le sujet des préjugés dans la culture du vélo est apparu comme une question urgente sur laquelle il était prêt à partager certaines expériences et réflexions.

Vous sentez-vous accueilli par votre culture cycliste locale et l’industrie au sens large?

Pas vraiment, et ça me va. J’ai un magasin de vélo local (Sellwood Cycles) où je vais pour les réparations de vélos. J’ai fait de la course pour leur équipe de temps en temps. Mon intention principale lorsque j’ai commencé à faire du vélo était / est de faire du vélo. Portland a changé au fil des ans. Il y a quinze ans, il y avait beaucoup de « trucs » à faire pour faire du vélo alors j’ai rencontré beaucoup de gens. Partout où j’allais, j’étais le jeton. Au bout d’un moment, j’ai juste arrêté d’y aller parce que ce n’était pas aussi amusant d’aller faire du vélo et d’être constamment le seulement mec noir. Et je suis gay.

Avez-vous connu des actions / attitudes biaisées ou du racisme dans la culture cycliste ou dans l’industrie du vélo?

Oui, mais ce sont toutes des microagressions. La plupart du temps, personne ne le remarque ou c’est difficile à expliquer. La majorité des préjugés que j’obtiens viennent du type de service que j’obtiens. Par exemple, je peux entrer dans un magasin de vélos haut de gamme, toucher un vélo et demander à quelqu’un de me suivre et de me fournir un service pendant tout mon séjour. Ce qui est cool au début… sauf, pourquoi suis-je toujours suivi quand je vais dans ces magasins? D’un autre côté, parfois je ne reçois aucun service. Les gens du magasin m’ignorent. Refuser de répondre aux questions. Ignore mes préoccupations. Et c’est encore plus gênant lorsque j’essaie d’acheter quelque chose et que la personne préfère que je ne sois pas là. Ça fait mal.

J’étais aussi à la fin de celui-ci en tant que directeur de conférence et officiel de course. J’ai travaillé avec des gens vraiment géniaux au NWCCC. Les coureurs, les équipes, les spectateurs, les bénévoles et les officiels: tous sont un grand groupe de personnes avec qui j’ai travaillé au fil des ans. J’ai dirigé la conférence pendant 10 ans au mois: de mai 2010 à mai 2020. J’ai eu beaucoup de bonnes expériences parsemées d’expériences que je ne souhaiterais à personne.

Cependant, ce n’était pas toujours amusant et amusant. Certaines des personnes avec qui je travaillais voulaient me dépasser. Beaucoup de parents m’ont parlé. Je me souviens d’un cas lors d’une course, un haut fonctionnaire m’a annulé sur une décision qui n’était pas de leur ressort. Ces choses se produisent et cela détruit juste votre confiance. « Oui, vous avez raison, mais ne pouvez-vous pas avoir raison en ce moment? »

Le défi est que beaucoup de gens ne savent pas à quoi s’attendre lorsqu’ils rencontrent un Noir. Les médias ont créé ces images «urbanisées» du Ghetto américain, ce qui n’est même pas près d’être vrai. Donc, rencontrer un parent de la classe moyenne qui me demande et qui fait appel à chaque officiel blanc lors d’une course de vélo est insultant. J’ai aussi grandi dans la classe moyenne. Nous sommes les mêmes personnes. Je viens juste avec un bronzage de départ.

Est-il important pour vous d’avoir des modèles et une représentation dans les sports auxquels vous participez?

Je pense que c’est important, mais je mets en garde contre les choses qui ne se transforment qu’en images. Je soutiens toujours que tout le monde a compris ce que signifie être mal divers. La diversité n’est pas une question de chiffres; ayant le numéro X de ceci ou le premier noir qui. La diversité, c’est avoir un mélange de personnes qui vous empêche de dire des choses stupides à la mauvaise personne. Quel que soit le mélange qui vous tient en échec afin que vous n’exposiez pas maladroitement votre ignorance des autres, c’est de cela qu’il s’agit, à mon avis. Par conséquent, si vous avez des images de plus de cyclistes noirs (et de cyclistes noirs queer, etc.), cela peut permettre à d’autres d’apprendre à quel point nous sommes tous divers (et en même temps similaires). La diversité est comme du piquant: le montant que vous ajoutez dépend de ce que vous faites. Mais sans cela, tout a un goût fade.

Voyez-vous votre expérience culturelle ou vos antécédents représentés dans des publicités liées au cyclisme, lors d’événements, dans des clubs ou dans des équipes cyclistes professionnelles?

Non, parce que j’ai des bizarreries culturelles étranges. Je suis noir et gay. Né en Californie. A grandi dans le sud. Mes parents sont passés par la déségrégation. Je suis allé dans les champs où mes ancêtres ont travaillé le sol. Je suis allé à l’université et je travaille comme secrétaire. Comment commercialisez-vous cela? Je ne suis pas le stéréotype de l’emporte-pièce d’un cycliste. Je veux dire, nous ne pouvons pas faire la Plantation 400 Miler Stage Race. Toute annonce qui a un mélange de présentations diverses résonne plus avec moi parce que je ne correspond pas au moule de ce que signifie être une personne «standard». D’une certaine manière, les photos de personnes tatouées, percées, différentes couleurs de peau, bizarres, lunettes étranges et motifs de rasage étranges sont ce que j’aime voir.

Comment vous sentez-vous lorsque vous roulez et vous aventurez dans les zones rurales des États-Unis par rapport à rouler dans ou près d’une ville?

Quand j’étais plus jeune, cela ne me dérangeait pas trop. Quand j’ai déménagé pour la première fois dans l’Oregon, un ami que j’ai rencontré à Atlanta qui était de l’Oregon m’a dit de ne jamais quitter la ville. J’ai vécu à Eugene pendant un certain temps et j’ai fait du vélo peut-être une ou deux fois pendant mes études. Et puis j’ai commencé à rouler avec des gens. Ces jours-ci, je ne voyage pas seul en dehors de la ville pour «camper». J’ai grandi dans le sud avec beaucoup d’arbres et de bois. J’aime faire du vélo de ville bien que j’y revienne lentement. J’allais à vélo pour me rendre au travail, puis la pandémie a commencé.

Je pense que les futurs modèles de développement urbain devraient inclure des zones pour les personnes à VTT dans la ville. Et non, je ne plaisante pas. C’est une pensée sérieuse: si vous donnez aux gens accès aux espaces et supprimez les barrières à l’entrée, la diversité que vous recherchez vous trouvera. C’est comme le poivre de Cayenne. Tout le monde déteste les épices. Encore et encore. Eh bien, ajoutez-en un peu. Retirez cette barrière à l’entrée. Peut-être le mélanger avec quelque chose. Coupez-le avec de la chaux. Peut-être utiliser un peu. Au fil du temps, peut-être que le poivre de Cayenne n’est pas votre truc, mais le paprika arrive à point nommé. C’est le but: donner aux gens accès aux pistes cyclables et aux sentiers hors route et aux sentiers pédestres près de chez eux. J’ai aimé à Eugene [Oregon] comment vous pourriez prendre le LTD (bus de transport en commun) jusqu’au bord de la ville et ensuite faire du VTT. Nous en avons besoin, mais en plus. Communautés conçues intentionnellement qui mélangent l’urbain et la forêt et permettent aux gens de recréer. Et ces idées ne sont pas folles, elles sont soutenues par de réelles recherches!

La diversité est comme du piquant: le montant que vous ajoutez dépend de ce que vous faites. Mais sans cela, tout a un goût fade.

Quelles sont les choses que les cyclistes individuels peuvent faire pour rendre le sport plus accueillant pour les personnes de couleur?

Si quelqu’un vous dit que quelque chose est offensant, c’est probablement offensant. Alors pourquoi ne pas simplement changer. Il y a des années, j’avais une photo sur le site Web du NWCCC, qui était de mauvais goût. Et cela a été porté à mon attention. Et je suis devenu défensif. Au fil du temps, j’ai réalisé que je pouvais être sur la défensive et effrayer involontairement les gens, ou que je pouvais faire le changement et continuer. J’ai donc fait le changement. C’était peut-être trop tard et j’ai effrayé un tas de gens. Je suis désolé, au fait. Oui, moi aussi je peux être une grosse tête, mais moi aussi, je m’approprie et j’ai fait le changement. Mais sérieusement, je me sentais mal. Oh, et j’ai fait la chose où j’ai demandé aux gens de ce groupe si ils a pensé qu’il était offensant de voir si je était en clair pour continuer. Non, toujours offensant. Prenez-le et continuez.

Quelles sont les choses que l’industrie du vélo peut faire pour rendre le sport plus accueillant pour les personnes de couleur?

Retirez les barrières. De nombreux obstacles ne sont que des micro-agressions que les gens ne connaissent pas. Les Noirs devraient être les experts de tout. C’est 1) injuste et 2) même pas proche de la vérité. Le cyclisme n’est pas une chose facile à vivre. Il a un ensemble de dépenses différent qui le rend difficile à comprendre pour une personne nouvelle dans le sport.

Vient ensuite la «honte» de ne pas dépenser suffisamment. Par exemple, vous voulez vous lancer dans le VTT: vélo, chaussures, maillot, casque, bouteilles d’eau, etc. Vous pouvez facilement dépenser des milliers de dollars en équipement qui peut se casser la première fois que vous l’utilisez. Certaines personnes peuvent acheter des articles qui se situent dans leur gamme de prix et parfois, c’est de moins bonne qualité. Vous allez à une course de vélo et quelqu’un vous dit: «Oh, ces chaussures ont l’air si gaies…» oui, arrêtez-vous là. C’est une microagression.

La dernière fois que j’ai vérifié, l’Amérique vous permet de dépenser de l’argent comme vous le souhaitez. Et si je choisis d’aller pas cher, ce n’est pas du «ghetto», c’est le prix que j’ai décidé de payer pour cet article. Et c’est toujours sur des objets insignifiants: des bouteilles d’eau, du ruban adhésif, etc. Si ma bouteille d’eau a l’air si ghetto, je vais peut-être faire un sport où ils ne se soucient pas de l’apparence des bouteilles d’eau. D’ailleurs, ma maman m’a donné cette bouteille d’eau et j’ai de la chance. Mais qui a le temps de dire tout cela 100 fois par jour?

Comment les événements cyclistes pourraient-ils être plus attrayants pour les cyclistes qui sont des personnes de couleur?

Je pense que la réponse est pourquoi les gens de couleur devraient-ils faire du vélo? Le cyclisme a un problème dans la mesure où les événements sont superposés à autre chose, à part certaines formes de course en boucle fermée / privée. La plupart des autres courses de vélo viennent déchirer la ville, bloquant le trafic et laissant des paquets Gu vides. Cependant, certains des événements les plus divers que j’ai pu avoir sont des foires culturelles.

Il y a des années, il y avait le Mississippi Street Fair à Portland et il y avait une course de vélo. Ce fut un événement génial et un excellent moyen de passionner tous les types de cyclistes. La foire a présenté de nombreuses entreprises noires restantes sur le Mississippi et les points forts du quartier. Cependant, ne le faites pas de façon simple: soyez sincère à propos de l’événement et de la communauté que vous aurez temporairement un impact.

Quelques marques, comme Specialized, SRAM et Trek, ont récemment promis de donner de l’argent à diverses organisations visant à promouvoir la diversité dans le cyclisme. Où pensez-vous que l’argent serait le plus efficace?

À mon avis, les gens ont besoin d’espaces pour pouvoir pratiquer un sport en toute sécurité. Construisez un chemin de terre sur un terrain vide dans une partie diversifiée de la ville. Ce qui est drôle, car quand je vais dans des endroits avec beaucoup de gens de couleur et qu’ils ont des espaces verts à proximité, il y a des tonnes de gens de couleur là-bas. Oui, les gens de couleur recréent aussi. Cependant, la proximité joue un rôle dans votre volonté de vous engager. Alors oui, j’adorerais aller au Specialized Pump Track à North Portland, juste à côté du Jefferson High School (le lycée «noir»). Également des partenariats avec des organisations à but non lucratif locales qui font de la sensibilisation pour des itinéraires sûrs vers l’école. À Portland, nous avons le Community Cycling Center.

Enfin, et c’est juste bizarre de dire ceci: je pense que le cyclocross est probablement l’entonnoir de tous les types de cyclisme à l’avenir. C’est un mélange de tout: course, vélo, barrières, stratégie, événement chronométré et résolution de problèmes. Le plus loin vous tombez est à quelques mètres. Vous pouvez terminer la course à pied, donc même si vous avez un échec, vous obtenez toujours ce sentiment « woo, j’ai terminé quelque chose ». Vous pouvez le faire sur n’importe quel vélo. Il a un terrain différent. Je ne sais pas pourquoi ces entreprises ne se tiennent pas en dehors des matchs de football du secondaire avec une grande remorque de vélo. [Cycling is] un sport qui, avec les précautions appropriées, ne vous exposera pas à des commotions cérébrales répétées. Vous obtenez toujours l’expérience de l’équipe, c’est à l’extérieur, par tous les temps. Gagnant-gagnant pour moi.

Pour les gens qui reconnaissent maintenant la majorité des hommes blancs dans le cyclisme / vélo de montagne, que voyez-vous comme certains des changements les plus importants qui doivent se produire à l’avenir?

Les mêmes raisons pour lesquelles les hommes blancs participent au cyclisme / VTT sont les mêmes raisons pour lesquelles tout le monde veut le faire. Cela vaut aussi pour les femmes. Certes, j’ai fait des erreurs en cours de route mais c’est la vie. J’avais besoin d’épices différentes dans ma vie pour me dire que ce que je faisais n’était peut-être pas dans le meilleur intérêt de tous.

Mais je veux juste le même soin et l’attention qu’un homme blanc donne à son homologue. Si vous pouvez prendre le temps d’enseigner à vos pairs comment faire du vélo, vous pouvez utiliser ce même ton lorsque vous enseignez à quelqu’un qui ne vous ressemble pas la même chose. Et si la personne dit que vous offensez, vous l’êtes. Faites simplement le réglage et continuez. Cette interaction est l’un des millions que vous aurez, mais vous n’aurez peut-être jamais d’autre chance de refaire cette interaction.

Nous tenons à remercier Will d’avoir pris le temps et l’énergie de partager ses expériences et réflexions sur la façon dont le vélo pourrait être plus accueillant pour plus de gens.



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