L’ITRA, l’International Trail Running Association, basée à Chamonix, en France, a annoncé mardi que Bob Crowley, 62 ans, de Fair Oaks, en Californie, est son nouveau président. Cette organisation de sept ans, qui compte 150 000 membres, a pour mission de promouvoir le trail et ses valeurs, sous toutes ses formes, dans le monde entier. Crowley a été élu au comité directeur du groupe l’année dernière, et peu de temps après a été élu vice-président.

Le changement de direction a attiré l’attention de plus d’un petit nombre dans le monde du trail, et présage certainement de nouveaux développements pour l’une des rares organisations internationales de trail.

ITRA a été fondée en 2012 année par le cofondateur d’Ultra-Trail du Mont-Blanc Michel Poletti, qui a nourri et guidé l’organisation au cours des années. Dans le cadre de la transition, Poletti a quitté ses fonctions de président et a démissionné du comité directeur. Poletti conserve son statut de membre permanent.

Craig Thornley, directeur de course pour le 100 Mile Endurance Run des Western States de Californie, a siégé pendant deux ans au comité directeur de l’organisation. «Michel est presque à lui seul responsable de faire en sorte que l’organisation en soit là aujourd’hui», dit-il. « Il a fallu quelqu’un avec son dynamisme et ses compétences pour y arriver », a déclaré Thornley, qui a également souligné la contribution plus large de Poletti au sport. «Les événements qu’il a réunis en tant qu’Ultra-Trail World Tour, le développement de l’UTMB et de ses courses, ce sont tous des contributions incroyables au monde du trail. Il devrait être à juste titre fier. « 

Une perspective «dézoomée»

L’amitié de Thornley avec Crowley remonte à 2013, lorsque Crowley est retourné en Californie, sa maison d’adoption. Crowley a immédiatement commencé à faire du bénévolat localement, y compris pour les États occidentaux, où il organise maintenant l’hébergement de coureurs internationaux – un programme que Crowley dit qu’il aimerait apporter à l’ITRA.

Thornley s’attend à ce que la vision de Crowley entraîne des changements sur le terrain. « Par exemple, ici aux États-Unis, nous avons besoin d’un processus de vérification des courses de qualification qui soit flexible et ouvert », déclare Thornley …

Crowley, explique Thornley, «a une perspective dézoomée sur le sport. Il regarde la structure des choses. C’est cette perspective différente qui est unique chez Bob. « 

Thornley s’attend à ce que la vision entraîne des changements sur le terrain. « Par exemple, ici aux États-Unis, nous avons besoin d’un processus de vérification des courses de qualification qui soit flexible et ouvert », explique Thornley, faisant allusion au travail complexe qu’il supervise, vérifiant les coureurs des États de l’Ouest parmi 140 événements de qualification. Des changements comme celui-ci, notent Thornley, «entraîneront immédiatement pour les coureurs de trail et les organisations de course américains une plus grande valeur dans ITRA.»

L’espoir de changement de Thornley repose sur ce qu’il a vu de Crowley. «Il est très curieux. Il s’intéresse à la communauté du trail, »déclare Thornley. « C’est un homme de parole, et il est amusant d’être avec lui et peut se moquer de lui-même. » Le Crowley aux cheveux gris, 5 pieds 11 pouces est rapide à sourire largement, un réflexe instinctif qui révèle maintenant quelques rides.

Un entrepreneur à la barre

Crowley apporte un ensemble de compétences entrepreneuriales sans doute pas encore vu à l’ITRA. Au début de sa carrière en affaires, il s’est concentré sur la gestion d’une série de sociétés de câblodistribution et de logiciels. En 2003, lui et un partenaire, Ben Coes, ont formé The Mustang Group, une société de capital-investissement qui a examiné des milliers d’opportunités commerciales, travaillant à repérer des tendances plus importantes et des opportunités d’acquisition.

Coes décrit Crowley comme un passionné et un travailleur acharné, mais pas au détriment d’autres valeurs. « Il est altruiste, généreux et a un grand sens de l’humour », note Coes. « Et il admettra quand il fait une erreur. »

Crowley pense que ses compétences en affaires sont directement transférables à son nouveau poste chez ITRA. «Tendances, création d’équipe, développement de partenariats, ouverture de bureaux dans le monde entier, puis mise à l’échelle rapide, c’est ce que je fais dans mon travail quotidien», dit-il.

Alors que la scène européenne du trail a évolué avec un contrôle plus centralisé, Crowley observe que la situation en Amérique du Nord est très différente. «C’est l’ouest sauvage. Les traileurs américains sont des mustangs qui ne veulent pas être apprivoisés, et c’est très bien. C’est notre culture. « 

Il signale, par exemple, l’épidémie actuelle de coronavirus. «Nous devons nous préparer à un pic de course à pied, grâce à toutes les personnes qui ont découvert la course à pied pendant leur séjour à la maison», dit-il.

Crowley est franc sur les points faibles de l’organisation. «Pour les coureurs de trail américains, ITRA est une énigme. L’une de nos futures missions sera d’essayer de changer cela. Cela commence par offrir les services que ces coureurs veulent. Nous allons écouter attentivement. « 

Alors que la scène européenne du trail a évolué avec un contrôle plus centralisé, Crowley observe que la situation en Amérique du Nord est très différente. «C’est l’ouest sauvage. Les traileurs américains sont des mustangs qui ne veulent pas être apprivoisés, et c’est très bien. C’est notre culture. « 

Ensuite, il y a la relation complexe avec l’UTMB. De loin, de nombreux coureurs de piste confondent les deux entités. «L’UTMB et l’ITRA ont partagé des bureaux pendant de nombreuses années», souligne Crowley. «Cela a aidé l’ITRA à passer d’une petite opération à quelque chose qui pouvait se suffire à lui-même.» Poletti, note-t-il, a dû jongler avec diverses responsabilités – UTMB, ITRA, Ultra-Trail World Tour et, plus récemment, UTMB International.

Quant aux services, Crowley voit un gros avantage. «ITRA propose des profils de coureurs détaillés sur plus de 1,7 million de coureurs de trail. Nous combinons cela avec de nombreuses analyses intelligentes pour obtenir l’indice de performance ITRA pour chaque coureur. Nous proposons également une assurance, à une époque où de nombreuses polices ne couvrent pas les sports extrêmes », explique Crowley. «Mais nous devons faire mieux. Nous sommes bien conscients qu’en ce moment, nous n’avons peut-être pas de proposition de valeur convaincante. Nous allons changer cela. « 

Pour démarrer le processus, Crowley a déjà organisé ce qu’il appelle une «équipe Tiger. Nous nous rencontrons cette semaine. C’est la priorité numéro un. « 

Maintenir les valeurs du trail running dans une ère de croissance

L’intérêt de Crowley pour le trail est ce qu’il appelle «l’éthique et les principes» du sport.

«Ce sont aussi celles de l’ITRA», dit-il, en cochant rapidement les qualités qu’il voit dans la culture plus large du trail. « Authenticité, humilité, fair-play, respect, solitude, travail d’équipe. »

Ces valeurs, dit-il, sont en danger. «Le trail est en croissance. Nous invitons de grandes organisations et des centaines de milliers de coureurs à participer à ce sport », dit-il,« mais aucun d’entre eux ne connaît ces valeurs. Notre mission chez ITRA est d’éduquer ces nouveaux arrivants, afin que la croissance ne piétine pas les valeurs. « 

«Diesel» Crowley Les trois décennies de course sur sentier

L’introduction de Crowley à ce sport est sortie en Californie du Nord, il y a 30 ans. Faisant partie d’une équipe de course «Ride and Tie» qui implique deux coureurs à tour de rôle à cheval, Crowley s’est retrouvé blotti autour d’un feu de camp après une course un soir, écoutant des histoires.

« Ces gens me disaient: » Vous savez, vous ne avoir d’utiliser un cheval. Vous pouvez simplement courir. »Cela me semblait fou, comme si c’était un bon moyen de se blesser», se souvient Crowley.

L’année était 1989. Parmi les coureurs autour du feu cette nuit-là, plusieurs allaient devenir des légendes, dont les précédents vainqueurs des Western States Tom Johnson et Jim Howard et Gordy Ainsleigh. Ainsleigh a été le premier à terminer l’événement. «Je suis allé courir avec certains d’entre eux», explique Crowley, «et je n’ai jamais regardé en arrière.»

En 1996, Crowley a déménagé à Boston, où il a rejoint un petit club de course à pied appelé TARC, le Trail Animal Running Club. «J’ai été intrigué par la nature discrète et authentique et accueillante du TARC», dit-il. Crowley a rendu cette ambiance. Le co-fondateur de la série de courses TARC, Josh Katzman, se souvient: «Bob m’a aidé à embrasser la« piste-tude »accueillante et décontractée qui est à la base de TARC. Le groupe est accueillant, solidaire et compétitif, mais jamais au détriment de la camaraderie et du respect des lieux où nous courons. »

Un passage à élever des familles de la part des premiers membres du TARC a mis une pause dans le club, mais quand il est retourné au trail en 2006, Crowley est devenu le co-leader de l’organisation, en tant que «Head Yeti». Sous son mandat, le groupe est passé à quelques centaines de membres et, finalement, à près de 7 000 aujourd’hui. En cours de route, le TARC a ajouté une douzaine d’événements annuels. «Avec ITRA, je vois les mêmes valeurs et le même genre d’opportunité que le TARC, mais à l’échelle mondiale.»

Le trail a clairement été au cœur de la vie de Crowley depuis ce moment du feu de camp. Dans les années qui ont suivi, il a couru plus de 100 ultramarathons, y compris des événements emblématiques comme les États de l’Ouest et le Hardrock 100 du Colorado. «Le trail a épanoui ma vie», explique Crowley, «c’est ma religion».

En cours de route, il a choisi le surnom de «Diesel», après qu’un ami eut noté la façon dont Crowley allait gravir les collines. Le surnom est resté. L’automne dernier, alors que Crowley se frayait un chemin dans le Tor des Géants de 330 kilomètres dans le nord de l’Italie, des cris de «Go, Diesel!» n’étaient pas rares.

Le trail a clairement été au cœur de la vie de Crowley depuis ce moment du feu de camp. Dans les années qui ont suivi, il a couru plus de 100 ultramarathons, y compris des événements emblématiques comme les États de l’Ouest et le Hardrock 100 du Colorado. «Le trail a épanoui ma vie», explique Crowley, «c’est ma religion».

Bien que l’ITRA semble susceptible de pivoter sous la direction de Crowley, comme Thornley, il n’hésite pas à rendre hommage au rôle de Poletti. «Michel était l’instigateur. Il avait la vision de démarrer ITRA et la passion et l’énergie pour le diriger. Nous héritons d’une organisation fantastique. »

Si Poletti était la bonne personne au moment de la création et de l’adolescence de l’ITRA, il se pourrait que Crowley soit le porteur du flambeau approprié. Pour l’entrepreneur souriant et enthousiaste à moteur diesel à 6 000 miles et deux continents, cela ressemble certainement à un bon match.

Q & A
Qu’est-ce que l’ITRA?

Crowley: L’ITRA est une organisation internationale à but non lucratif composée de membres. Nous avons 150 000 comptes individuels de coureurs enregistrés sur notre site Web et 3 700 autres organisations de course à pied.

Quelle est sa mission?

Crowley: Notre mission est de partager et de protéger la valeur et l’éthique du trail running à travers le monde.

Comment l’ITRA y parvient-elle?

Crowley: ITRA fournit des services aux coureurs et aux organisations. En échange, nous avons la chance de partager avec eux la valeur et l’éthique du trail. Ensuite, nous pouvons les engager pour protéger et défendre ces valeurs.

Vous parlez de services. Quels sont certains de ces services?

Crowley: Pour les organisations, nous avons la possibilité d’évaluer un parcours et de lui attribuer un classement sur une échelle de 1 à 6, ce qui indique la difficulté du parcours. Nous avons travaillé très dur pour développer un système détaillé et précis qui prend en charge un large éventail de paramètres. Cela permet aux coureurs du monde entier de comparer les courses sur piste. Nous autorisons également les directeurs de course à soumettre des résultats et nous leur fournissons des consignes de sécurité détaillées et bien pensées. Enfin, nous fournissons un calendrier des événements internationaux sur notre site Web.

Pour les coureurs individuels, il y a un espace de coureur personnel où vous pouvez gérer vos propres informations et statistiques de course, et ajouter des photos. C’est là en ce moment pour 1,6 million de coureurs de trail.

Nous offrons également l’accès à notre indice de performance ITRA aux 150 000 coureurs de trail qui ont un compte gratuit chez nous. Vous pouvez également modifier et synchroniser vos résultats de course sur votre compte. Si vous gardiez vos résultats de course sur une feuille de calcul, vous pouvez désormais le faire en ligne, en les tirant automatiquement de milliers de courses sur piste à travers le monde. Contrairement à d’autres services, vous pouvez également corriger vos données.

Si vous payez la cotisation annuelle de 9 $ de l’organisation, vous obtenez toutes les statistiques et les résultats de 1,6 million de coureurs. Deuxièmement, vous avez accès à notre assurance internationale des coureurs à un prix avantageux.

Quels services viennent pour les coureurs dans un futur proche?

Crowley: Pour les coureurs, nous aimerions devenir une plaque tournante pour les coureurs – un programme d’échange, donc si vous voyagez dans une nouvelle ville ou un nouveau pays pour faire du trail, vous pouvez vous connecter avec d’autres coureurs de cette région. Vous pourrez vous renseigner sur les sentiers de leur région, rencontrer des coureurs locaux et éventuellement même rester chez eux. C’est juste un exemple. Il y a beaucoup plus de services en route qui sont adaptés à ce que nous avons entendu des coureurs et des organisateurs veulent.

Voir l’article de VTT original sur Singletracks